我が家には3匹の猫がいます。

毎日、あげたご飯を美味しそうに、ガツガツと食べています。

それを見て、私もキャットフードや猫缶を食べてみましたが、それほど美味しいとは感じませんでした。

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猫の味覚って、人間とは違うのでしょうか?

また、猫は甘さを感じないという話は本当なのでしょうか?

今回は、猫の味覚についてお話をしていきたいと思います。

人間と猫では、味蕾細胞の数が違う

動物の五感の一つである「味覚」には、「甘味・酸味・塩味・苦味・旨味」の5つがあります。

舌にある味蕾細胞により、味の情報が脳に伝えられる事で味を感じます。

この味蕾細胞の数が、人間は約10,000個あります。

これに対して猫は、約500個しかありません。

猫の味蕾細胞は人間と比べて、かなり少ないのです。

そのため、人間のように繊細に味を感じる事が出来ません。

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猫は甘さを感じないって本当?

猫の舌の中央は、ザラザラしていますよね。

実はその部分では、味を感じる事が出来ません。

舌の周辺だけで味を感じ取るのですが、「塩味・酸味・苦味」くらいしか分からないそうです。

なんと、甘味は感じないというのです。

猫科のトラやチーターも、甘味を感じないとされています。

肉食動物にとって、穀物は必要ありません。

そのため、穀物に含まれる甘味(糖分)を感じ取る必要がなかったのです。

その代わり、たんぱく質を構成しているアミノ酸の旨みには反応します。

獲物の内臓を好きな猫が多いというのは、その部分にアミノ酸が豊富に含まれているからです。

本能的に、アミノ酸を摂取したがるのです。

アイスクリームやカスタードクリームが好きな猫もいますが、甘味を感じているわけではないそうです。

乳脂肪分の旨味を感じているようです。

猫は、味覚より嗅覚で判断する

猫の味覚が発達していない理由は、嗅覚で鮮度を判断出来るからです。

そのため、匂いの強いものが好きな傾向が見られます。

食べ物を前にした時、まずは嗅覚で食べ物かどうかを判断し、その後に食感で固さなどを確認します。

味覚の出番はその後です。

猫の体調が悪く食欲が無い時などは、少し温めてあげると食べたりします。

これは私も何度も経験しています。

やはり匂いは大事なんですね。

猫は苦味を強く感じる

野生の動物は、肉が腐敗しているかどうかを苦味で判断します。

そのため、苦味を感じる力に優れています。

その中でも特に猫は、苦みを感じる遺伝子が多いそうです。

ずば抜けた鮮度の判断力は、そのためです。

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最後に

今回は猫の味覚についてお話をしましたが、いかがでしたか?

猫の味蕾細胞は、人間に比べてとても少ないです。

その代わり、発達した嗅覚と苦味センサーで鮮度を判断することが出来ます。

甘味を感じないのは、穀物を摂取する習慣が無かったからなんですね。

愛猫の食欲が落ちている時は、少し温めてあげると食べやすくなりますよ。