猫の肉球と言えば、可愛らしさの代名詞とも言えるほど、たくさんの人に愛されていますよね。

猫の肉球に関連した商品も多く販売されているのを見ると、いかに人気があるか分かります。

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ぷにぷにして可愛らしい肉球には、実はたくさんの秘密が詰まっているんです。

今回は、猫の肉球の秘密に迫ってみたいと思います。

肉球には正式名称がある

肉球と言う呼び方が一般的ですが、これは俗称です。

正式名称は「蹠球(しょきゅう)」です。

そして、それぞれの部分ごとに呼び方が決まっているんです。

前足の肉球の名称

掌球(しょうきゅう)・・・前足の一番大きな肉球

指球(しきゅう)・・・掌球の上にある、指部分の肉球

狼爪(ろうそう)・・・親指にあたる部分の肉球

手根球(しゅこんきゅう)・・・手首の辺りにある小さな肉球

後ろ足の肉球の名称

跡球(しきゅう)・・・指にあたる部分の肉球

足底球(そくていきゅう)・・・後ろ足で一番大きな肉球

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肉球の構造

ぷにぷにした肉球の中身がどうなっているか、ご存知でしょうか?

肉球の断面は外側から、表皮-a、角質、真皮、コラーゲン-b、皮下組織、脂肪細胞-c、と言う順番で並んでいます。

一番外側の表皮は硬くなっており、その下に角質層が重なり合っています。

血管や神経は脂肪の下にあるので、熱さや冷たさに対応出来るようになっています。

脂肪の部分には、網目状の弾性繊維があります。

肉球のぷにぷにした感触は、この弾性繊維によるものです。

肉球に怪我をすると、傷が開きやすく治りが遅くなりがちです。

日頃から肉球に気を配ってあげましょう。

肉球用の保湿クリームなども売られていますよ。

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肉球は何のためにあるの?

獲物を捕らえるため

狩りをする時は獲物に少しずつ近づき捕らえるのですが、その時に音を立てないように肉球が存在しています。

滑り止め

木に登った時や、獲物に飛びかかる時に滑り止めの役目をしています。

衝撃吸収

高い所から飛び降りた時などに、クッションの役割をして足への負担を減らします。

物をつかむ

爪と肉球の間に挟んで、物を掴むことが出来ます。

うちの猫も肉球を上手く使って、物をすくい上げたりしています。

肉球の色について

様々な色の肉球が存在しますが、これは猫の毛色によって左右されているようです。

毛色が薄いと肉球の色も薄く、毛色が濃いと肉球の色も濃いです。

我が家のサビ猫(まだら模様の毛)は、肉球の色もまだらです。

肉球のにおいについて

猫の足って、独特な香ばしいにおいがしませんか?

ポップコーンのような香りにも思えます。

これは、肉球にある汗腺から出る汗のにおいなんです。

汗が指の間で蒸れることで、においを発しているのです。

最後に

ぷにぷにの感触が気持ちいい猫の肉球についてお話をしましたが、いかがでしたか?

我が家の猫は完全室内飼育なので、肉球が柔らかめです。

外を歩く猫は、固めの肉球をしていますよ。

猫の肉球の秘密を知ると、もっと肉球が好きになっちゃいそうですね。